Дилэни Сэмюэл Р - Хомо Аструм



Сэмюэль ДИЛЕНИ
ХОМО АСТРУМ
Перевод с английского А.Лидина
Часть первая
РАСТИ, ИЛИ УМРЕШЬ
Глава 1
Если взять два громадных стекла, насыпать между ними подходящей для
жизни роющих созданий земли, а потом добавить несколько длинных полос
пластика, то получится настоящий террариум.
В детстве я держал в таком террариуме колонию муравьев...
Но вот недавно один из малышей нашей полисемьи (самому старшему из них
лет шесть, а самому младшему сравнялось четыре) построил террариум из
пластиковых панелей, по шесть футов каждая. Он укрепил их в каркасе из
алюминиевых прутьев, а внутрь насыпал песок.
В одном углу террариума создатель рукотворного мира разместил грязный
водоем, и сквозь прозрачный пластик можно было наблюдать за подводной
жизнью. Спустя пару дней дождевые черви прорыли в красноватом песке
многочисленные ходы, которые просматривались вглубь на несколько дюймов. В
горячем воздухе внутри пластиковой коробки по утрам поднимались туманы, а
иногда шли дожди. Маленькие круглые листочки на лакмусовых лозах стеклянных
растений меняли цвет от синего до пурпурного, точно облака, скользящие по
небу. Изменения происходили в соответствии с легко меняющейся кислотностью
почвы...
Дети выбегали еще до зари, плюхались голыми животиками на холодный
песок и, подперев подбородки ручонками, в полутьме наблюдали, как красное
мельничное колесо Сигмы встает над кроваво-красным морем. В это время суток
песок казался темно-красным, а цветы растений-кристаллов искрились словно
рубины в тусклом свете далекого солнца. Чуть поодаль от берега о чем-то
своем шептали джунгли... Дети хихикали, толкались локтями, но старались
держаться вместе.
Потом Сигма-прим - вторая половина двойной звезды - вспыхивала над
водой пылающим термитом, и алые облака белели до цвета коралла, потом
персика и наконец превращались в морскую пену. Дети начинали играть,
устраивали кучу-малу, и солнечные лучи искрились в их волосах.., даже у
маленького Энтони, моего старшего сына, чьи волосы черны и вьются, словно
бурлящая нефть (точно так, как у его матери)...
Дети садились на корточки, опускались на колени, сгибались, замерев в
каком-нибудь дюйме от стен, едва не уткнувшись в них носами, и, словно юные
волшебники, смотрели, как распускаются растения и растут различные
существа, нашедшие приют за пластиковыми стенами. Очарованные собственным
сооружением, малыши изучали чудо жизни, наслаждаясь собственным
зоологическим музеем...
Маленькое красное семечко лежало, спрятавшись в трещине на дне
лужи-озера. Однажды вечером, когда белая Сигма-прим покинула фиолетовые
небеса, семечко раскрылось, выпустив личинку, такую же длинную, как первый
сустав большого пальца Энтони. Личинка щелкала жвалами и ползала по грязи
несколько дней, потом направилась к ближайшей ветви кристаллического
растения, повисла на ней головой вниз, зацепившись за растение кончиками
задних лапок. Постепенно ее коричневая плоть затвердела, кожа стала толще.
Существо оделось в блестящий черный кокон...
Однажды утром дети увидели, как ониксовый кристалл кокона треснул и
через секунду крылатая ящерка с изумрудными глазами, жужжа, закружила по
воздуху, тыкаясь в пластиковые стены.
- Посмотри, пап! - позвали меня ребятишки. - Она пытается пробить
пластик.
Неугомонное существо билось о пластиковые стены несколько дней. Потом,
смирившись со своей участью, стало ползать в тени вокруг широких листьев
"пальм".
***
Похолодало. Начались обычные споры с детьми из-за того, что им нужно
н