Дилэни Сэмюэл Р - Имперская Звезда



Сэмюэль ДИЛЭНИ
ИМПЕРСКАЯ ЗВЕЗДА
Перевод с английского М.Кондратьева
Задавшись идеей
До Атлантиды, добраться,
Ты, разумеется, выяснил -
В этом году лишь
Корабль Дураков туда отплывает,
И страшной силы штормы,
Предсказаны. - стало быть,
Следует быть готовым
Вести себя столь нелепо,
Чтобы одним из Парней прослыть,
По меньшей мере любя
Спиртное, скачки, шумные игры.
У. X. Оден
...правда - это точка зрения на вещи.
Марсель Пруст
I
У него были:
светлая коса по пояс;
тело, смуглое и стройное, совсем как у кошки, говорили они, когда он в
полудреме сворачивался калачиком у гаснущего костра Полевого Смотрителя в
Новом Цикле;
окарина;
черные перчатки и черные сапожки, при помощи которых он мог взбираться
на стены и ползать по потолкам;
серые глаза, слишком большие для маленькой мрачной физиономии;
латунные когти на левой руке, которыми он к тому времени уже успел
убить трех диких кепардов, прокравшихся через пролом в силовой изгороди во
время его стражи в Новом Цикле (а однажды в драке с Билли Джеймсом -
простой потасовке, когда один удар вдруг вышел слишком быстрым и жестким,
обращая дружескую стычку в настоящую - он убил парня, но это случилось два
года назад, когда ему было только шестнадцать, а теперь ему не нравилось об
этом вспоминать);
восемнадцать лет суровой жизни в пещерах спутника под названием Рис,
работы на подземных полях, пока Рис крутился возле гигантского красного
солнца Тау Кита;
склонность бродить вдали от Родных Пещер и смотреть на звезды, которая
доставляла ему неприятности по меньшей мере четыре раза за один только
прошлый месяц, а за последние четырнадцать лет обеспечила ему кличку
"Комета Джо";
дядюшка по имени Клеменс, которого он терпеть не мог.
И впоследствии, когда он потерял все, кроме (чудесным образом)
окарины, он подумал про все эти вещи - что они для него значили, в какой
мере определили его юность и как скверно подготовили его ко взрослой жизни.
Однако прежде чем начал терять, он приобрел две вещи, которые, наряду
с окариной, хранил до самого конца. Одной был дьяволов котенок по кличке
Дьяк. Другой был я. Я - Самоцвет У меня мультиплексное сознание, а это
означает, что я вижу вещи с разных точек зрения. Это есть функция ряда
обертонов в гармоническом узоре моей внутренней структуры. Посему большую
часть этой истории я изложу с точки зрения, именуемой в литературных кругах
всеведущим наблюдателем.
***
Малиновая Тау Кита метила синяками западные утесы. Шина, громадная,
как солнечный Юпитер, казалась черным изгибом поперек четверти горизонта, а
белый карлик Глаз серебрил восточные скалы. Комета Джо, мотая пшеничного
цвета волосами, брел позади двух своих теней, одной длинной и серой, другой
ржавой и приземистой. Голова его была обращена назад, и в суматохе
окрашенного старым вином вечера он глазел на первые звезды. В длиннопалой
правой рукой с обгрызанными, как у всякого парнишки, ногтями он держал
окарину. Он знал, что ему придется вернуться, придется выползти из ночи в
лучистый кокон Родной Пещеры. Ему следует уважительно относиться к дядюшке
Клеменсу, нельзя ему ввязываться в драки с другими парнями на Полевой
Страже; столько всего ему нельзя...
Звук. Камень и не-камень в соударении...
Он резко пригнулся, и его когтистая левая кисть, смертоносное орудие
тощей левой руки, взлетела, защищая лицо. Кепарды бьют по глазам. Но это
был не кепард. Он опустил когти.
Дьяволов котенок с шипением выбрался из расщелины, балансируя на пяти
из восьми своих лап