Дилэни Сэмюэл Р - Клетка Брасса



Сэмюель Р.Дилани
Клетка Брасса
Что? Рассказать о мраке Брасса? Попробуйте-ка передать это
словами... Он долго бродил в темноте, натыкаясь на стены, пока
не был схвачен стальными пальцами и не помещен в глицериновый
гроб. Крышка захлопнулась. Мрак? Вообразите голоса, пришедшие
из тьмы, -- только голоса и ничего больше:
-- Эй!
-- Аааааа...
-- Эй, как тебя кличут, приятель?
-- Мне кажется, он еще не очнулся.
-- Заткнись! Ну, давай, отзовись!
-- ... ааа ... что ...?
-- Он приходит в себя.
-- ... кто ...?
-- Я -- Ястреб, а он, -
-- А я -- Свин. Ястреб хочет знать, за что тебя посадили.
-- А ... да ... я ... меня зовут ...
-- Так-то, приятель. Лучше сразу дать Ястребу то, что он
хочет. Ястреб всегда получает то, что он хочет.
-- Ха, как ты ему, Ястреб!
-- ... Кейдж1. Джейсон Кейдж.
-- Кому ты перешел дорогу, Кейдж? Сюда просто так не
сажают.
-- Я, ... послушайте, оставьте меня в покое!
-- Ишь ты, чего захотел!
-- Я не ... я просто хочу остаться в...
-- Сейчас я прикажу Свину слегка пошуметь. Ты знаешь,
приятель, тебе лучше сразу сойти с ума, чем услышать это еще
раз. Давай, Свин, ори!
-- Аааагаагаа ... ууоооооа ... ыыыиыы ... ха ...
-- ... хватит!
-- Нет, дружок, ты не останешься один, мистер Джейсон
Кейдж. Я сижу здесь уже год, и единственное, что слышу -- это
треп Свина. Его лишили половины мозгов, прежде чем бросить
сюда. Нет, и близко об этом не думай. Говори!
-- Ястреб хочет знать, почему тебя посадили в Брасс.
-- И ты расскажешь Ястребу, слышишь, мистер сонный Кейдж?
Вздох. Еще вздох.
-- ... я так понимаю, вы здесь газет не получаете.
-- Никогда не читал газет, -- смешок.
-- Заткнись, Свин. Давай, Кейдж, вали дальше.
-- Я не хочу.
-- Говори!
-- Я расскажу свою историю, если ты расскажешь свою. Ты
должен рассказать, мистер Кейдж. Пожалуйста, мистер Кейдж.
-- Свин, заткни пасть. А тебе, Кейдж, я повторяю --
говори.
-- Ну ... ладно, ладно, но мне будет очень больно.
-- Больно, Кейдж.
-- Нас бросили в Брасс не для того, чтобы сделать
счастливыми.
-- Послушай, Ястреб, откуда ты родом?
-- Планета называется Крагс, город -- Рупция... Наши шахты
добрались до самого дна планеты, кипящая лава вылезла наружу,
газы, сера, одним словом -- ад...
-- Да, да, ты мне рассказывал, я помню -- еще над дворцами
богачей дым курился.
-- Я же тебе сказал, Свин, заткнись. Продолжай, Кейдж.
-- Нет, ты говори, Свин.
-- Ты хочешь знать, откуда я, мистер Кейдж?
-- Он с планеты Альба2, Кейдж.
-- Да, Альба. Мой город, Даск3, лежит высоко в горах,
везде снег, по утрам солнце еле видно в тумане, а днем все
сверкает, как будто драгоценности.
-- Ты ж их никогда не видел, Свин. Пусть Кейдж говорит.
-- Ладно, я прибыл с планеты, которая называется ...
Земля.
-- Земля?
-- Потише, Свин!
-- Из города Венеция. По крайней мере, там я был
арестован, осужден и приговорен провести остаток жизни в
Брассе. Венеция! Вместо улиц -- каналы, тесные трущобы
перетянуты бельевыми веревками, торговые лавки -- просто
караван лодок, палубы завалены капустой, томатами, хурмой,
мидиями, артишоками, моллюсками и омарами. Туристы, студенты,
банкиры и артисты, да все, кто угодно, прогуливаются по
Пьяццетте, мимо розовых колонн Дворца дожей, спускаются к воде
и глазеют на гондолы, на Мост Вздохов, чья изогнутая спина
соединяет Дворец дожей и старую тюрьму. Ватага студентов,
заметив тебя -- одинокого, шатающегося по набережной, тут же
окружает и тянет за собой к вапоретто, снующим по Большому
Каналу. Они поют, хохочут,