Димитров Васил - Елка Для Всех



ВАСИЛ ДИМИТРОВ
ЕЛКА ДЛЯ ВСЕХ
(новогодняя фантастическая шутка
по Айзеку Азимову)
Пер. с болг. 3. Бобырь
Сьюзен Келвин пробудилась ото сна. С годами она станови-
лась все более квалифицированным специалистом по пробуждению
- по крайней мере, своему собственному. Сначала она видела
какой-то слабый свет, потом ее сознание выплывало из бездны
сна, словно водолаз, всеми силами устремляющийся к поверх-
ности. Наконец она открывала глаза и некоторое время не мог-
ла сообразить, где находится.
- Стареешь, деточка, - пробормотала Сьюзен, обращаясь к
себе самой, и сунула ноги в холодные туфли.
Когда-то пробуждение было одной из немногих ее радостей.
В юности, а потом и в молодости Сьюзен просыпалась, полная
оптимизма и хорошего настроения, готовая обнять всех ближ-
них. Позже пробуждение превратилось в прелюдию к тяжелому,
утомительному дню, редко приносящему что-либо приятное.
Трудно было предложить корпорации "Юнайтед Стейтс Роботс энд
Микэникл Мен" что-нибудь интересное - разумеется, кроме ее
позитронных роботов. Пробуждение давно уже перестало прино-
сить Сьюзен радость - тем более в такой день, как сегодня.
Сьюзен мрачно взглянула па календарь. Было 31 декабря 2062-
года. Придется вычеркнуть из жизни
"Орбита", 1974
Перевод на русский язык, "Мир", 1978
еще один год, а это не может быть причиной для веселья. Во-
семьдесят лет - это восемьдесят лет, какими бы оптимистичес-
кими ни были прогнозы врачей. Предстоит теперь читать позд-
равительные открытки, писать ответы, принимать уверения в
самых искренних чувствах...
- Чувства, вот еще! - она передернула плечами и отправи-
лась на кухню; День обещал быть неприятным.
В коридоре Сьюзен Келвин вдруг остановилась.
Ей вспомнилось, что вчера она встретилась с руководителем
научного отдела корпорации "Юнайтед Стойте Роботс" Альфредом
Лэннингом и обедала с ним. Вспомнилась и его несколько
странная просьба.
Корпорация освоила новую серию позитронных роботов с уг-
лубленной эмоциональной связью и повышенным чувством контак-
та с человеком. Целая серия из двенадцати роботов стояла в
крайней камере, где специалисты фирмы вводили в них послед-
ние эмоциональные мнемограммы, а потом ушли, оправдываясь
наступающим праздником. С роботами ничего не случится, если
они останутся часов на десять одни; но так как для закрепле-
ния программ в их мозгу требовалось сравнительно большое
время, то могли возникнуть нежелательные флуктуации. Какие
именно - Лэннинг и сам не мог сказать толком, но ему нужна
была абсолютная уверенность. А потому, зная характер Сьюзен
- простите, доктора Келвин, - он попросил ее побыть это вре-
мя с роботами. Тем более что она бывший Главный робопсихолог
корпорации, самый ценный из сотрудников фирмы и так далее и
тому подобное...
Сердито прервав Лэннинга, Сьюзен Келвин согласилась по-
быть с роботами на время закрепления программы. Но теперь
она жалела, что согласилась. Если и есть что-нибудь скучнее
скучного новогоднего вечера, так это новогодний вечер, про-
веденный с роботами. Она сняла трубку и сообщила на завод,
что через несколько часов придет в крайнюю камеру.
Еще при входе в камеру - в сущности, это была роскошно
обставленная комната - у Сьюзен возникло впечатление, что
роботы поразительно кого-то ей напоминают, но кого именно,
она не могла припомнить. Едва она открыла дверь, как роботы
окружили ее и наперебой принялись представляться. И только
когда она села в кресло, а они выстроились перед ней полук-
ругом, Сьюзен всп