Дитц Уильям - Награда Чужаков (Мак-Кейд - 3)



Уильям Дитц
Награда чужаков
(Мак-Кейд - 3)
Когда надеяться не на что - остается надежда на Сэма Мак-Кейда. На
лучшего из космических "охотников за наградами". На живую легенду сотен и
тысяч миров.
Кто вернет Империи похищенную таинственную реликвию? Кто вступит в
неравный бой с армией космических пиратов? Кто предотвратит кошмар
межпланетной войны?
Сэм Мак-Кейд. Наемник, которому платят за совершение невозможного...
1
- Заключенный Мак-Кейд! - крикнул охранник, и в камере воцарилась
тишина. В слабом свете можно было различить лишь контуры окружающих
предметов, все остальное поглощала тьма.
Заключенные отошли от Мак-Кейда: у каждого хватало своих проблем.
Он был весь в грязи, кожаная куртка и брюки порваны в клочья, а
длинные темные волосы падали на плечи густыми сальными космами. Но даже
намека на страх не ощущалось в его глазах и в высокой худощавой фигуре.
Охранник тяжело переступил с ноги на ногу и крепче сжал нейрохлыст.
- Ты Мак-Кейд?
- Нет, - улыбнулся заключенный. - Я адмирал флота Китон. Эскадра
готова?
Окружающая темнота наполнилась гоготом. Даже зеркальное забрало не
могло скрыть, что охранник вспыхнул от гнева.
- Ты мне еще повеселись, грязь! На выход! - проревел он. Мак-Кейд
повиновался. Когда он ступил на диск подъемника, то почувствовал, как
внутри будто что-то оборвалось. Как бы ни было плохо в Шахте 47, здесь все
же еще можно было надеяться на что-то. Рико еще мог вернуться; возможно, он
избежал рабства на рудниках. Но теперь все надежды рухнули. Каждый день
охранники уводили одного-двух заключенных, и вот настал его черед.
- Руки!
Сведя кулаки, Мак-Кейд вытянул руки. Охранник удовлетворенно хмыкнул,
надевая наручники. Любая попытка избавиться от них привела бы к неимоверным
страданиям.
Охранник был грузным человеком с низким лбом, толстыми губами и нижней
челюстью питекантропа.
- Это Дункан, Шахта сорок семь. Сопровождаю на диске два заключенного
Мак-Кейда, - сказал он.
- Код, - прозвучал привычный ко всему голос в его наушниках. Дункан
понизил голос, чтобы Мак-Кейд не слышал.
- Мэри четыре Мэри.
- Принято, - ответили ему.
Диск мягко зажужжал, поднимая их вверх. В Шахте 47 было два таких
диска и ни одного другого способа выбраться отсюда. Каждый диск мог поднять
двоих, не больше. Даже если бы заключенные перебили охрану и захватили бы
оба диска, только четверо смогли бы вести бой наверху. А не зная кода
подъема, они были бы убиты задолго до выхода из шахты.
Антигравитационные диски стоили очень дорого, но моларианцы, будь они
прокляты, могли себе это позволить: их планета являлась единственным
источником нерлиниевых кристаллов, которые составляют основную часть
гипердвигателей.
Молария была возобновленным миром, таинственной планетой давно
исчезнувшей расы, а теперь составной частью империи людей. Узнав секрет
гипердвигателей из летописей планеты, они постигли ценность древних
рудников, усеивавших поверхность Моларии. Там добывались нерлиниевые
кристаллы, которые приносили неслыханное богатство и, в частности,
приводили в действие подъемники Шахты 47.
Но все это ничуть не облегчало участь Сэма Мак-Кейда. Более сотни
футов прошел диск вдоль гладких стен, пока охранник не приказал Сэму
выходить.
Левая щека Мак-Кейда судорожно дернулась, и он сошел с подъемника.
Будучи охотником за головами, он бывал в очень сложных переплетах, но это
не походило ни на что. То, что началось с простого намерения прикупить
несколько кристаллов для гипердвигателя, обернулось насто