Донаджо Эмио - Королева Марса



Эмио Донаджо
КОРОЛЕВА МАРСА
Перевод с итальянского Л. Вершинина
Все единодушно решили: избранником будет Он. Когда встал
вопрос о выборе Кандидата, ни у кого не возникло ни малейших
сомнений - женихом может быть только он, Малиардо Белло.
Малиардо Белло, а для близких друзей просто Малло, был
этим весьма огорчен. Он сидел в кресле, которое нежно обле-
гало его тело. Перед его глазами цвета фиалки проплывала
пленка с записью четырех тысяч любовных посланий, специально
отобранных из десятков тысяч прибывших с утренней почтой.
Многих женщин, отправивших их вечером, уже не было в жи-
вых. Покончили жизнь самоубийством. У них оставалось весьма
мало надежд увидеть его раньше чем через двадцать лет. А
тогда вообще зачем жить?
Малиардо Белло повелительно махнул рукой. С потолка в его
раскрытые губы благоухающей струйкой полился сок. Он утолил
жажду чудесным напитком, а затем вызвал робота-церемоний-
мейстера.
- Расскажи обо мне, - капризно приказал он.
- О, ты прекрасен, - прошептал робот. - Из шести миллиар-
дов четырехсот пятидесяти тысяч мужчин ты признан единствен-
ным, кто достоин представлять во времени и в пространстве
образец человеческого рода.
- Правильно, - удовлетворенно подтвердил Малиардо Белло.
- Ежедневно из-за тебя стреляются две тысячи женщин, -
продолжал робот-церемониймейстер. - Шесть миллионов восемь-
сот пятьдесят тысяч убивают своих мужей только за то, что
они не похожи на тебя. Столько же женщин страдает и мучается
в ожидании встречи с тобой.
- А еще... - в упоении начал Малиардо Белло.
- А еще ты - Кандидат, - явно невпопад ответил робот-це-
ремониймейстер и с позором был изгнан.
Образец человеческого рода погрузился в мрачные раздумья.
Он никак не мог успокоиться. Подумать только, что именно с
ним сыграли столь скверную шутку! С ним, красивейшим мужчи-
ной на Земле! Он, которому поклонялись все земные женщины,
должен жениться.
А все эти проклятые марсиане!
"Земля перенаселена. Надо обживать другие планеты. И
только марсиане могут нам помочь. Мы их никогда не видели.
Но какое это имеет значение? Они говорят на одном с нами
языке, выражают одинаковые с нами мысли - значит, они навер-
няка человеческие существа".
Так говорили советники и неизменно добавляли: "Они хотят
жениха для своей несравненной королевы, и только ты, Малиар-
до, достоин им быть".
Появление Камилло Кане, которого сопровождал личный те-
лохранитель, наполнило радостью сердце Малиардо Белло. Ог-
ромный дог встал на задние лапы. Он никогда не разлучался с
хозяином, и теперь ему предстояло отправиться с ним и с мар-
сианской королевой в свадебное путешествие на летающем блюд-
це. Жизнь Камилло Кане отнюдь не была усыпана розами. Женщи-
ны завидовали ему и ненавидели лютой ненавистью. Пять его
предшественников были подло отравлены, и только после этого
власти догадались приставить к нему личного телохранителя,
который в бронеавтомобиле сопровождал его во время прогулок.
Малиардо Белло печально погладил верного друга. Пес ра-
достно залаял. До торжественной церемонии оставалось всего
несколько часов. И они пролетели невероятно быстро.
Миллионы женщин рыдали у экранов своих видеофонов. Они
остались одни - мужья отправились в селектобары, чтобы на
радостях выпить.
В ожидании прямой передачи с космодрома передавали запре-
щенную песенку: "Малиардо, ты красив, красивее всех, кто
был, есть, и будет". Власти разрешили исполнить ее в виде
исключения по случаю небывалого события. Когда несколько лет