Донаджо Эмио - Уважать Микробы



ЭМИО ДОНАДЖО
Уважать микробы
Насморк. О нем упоминалось в старинном документе, который прислал
Звездный университет. Микроб был отчетливо виден через предохранявшее его
сверхпрочное стекло.
Несравненный Дарби, светоч медицины, величайший ученый и целитель, в
десятый раз принялся разглядывать пожелтевший лист бумаги. Он покачивался
в паровом кресле, стараясь принять менее удобное положение. У него был
легкий приступ чрезмерного благополучия, весьма распространенного
заболевания, которое он легко излечивал у других. Насморк. Эта проблема
мучила его уже несколько месяцев - с тех пор как он занялся изучением
древних болезней.
Очевидно, это был чудовищно сильный микроб!
И род человеческий, наверно, терпел ужасные муки.
У несравненного Дарби мурашки забегали по коже.
Возможно, он сам - плод мутаций, вызванных этим страшным микробом.
Указательным пальцем правой ноги он нажал кнопку на паровом кресле.
Немедленно явился робот. "Год три тысячи пятый, день шестидесятый,
двадцать часов, восемь минут..."
Несравненному Дарби с легкостью удалось избежать утомительных
формальностей. Ведь обычно всякий, кто вызывает робота, принужден
выслушать сообщение о годе, дне, часе и местоположении. Но несравненный
Дарби не ведал препятствий.
- Я бы хотел знать,- сразу же приступил он к делу,- что мы записали в
последние дни относительно насморка?
- Это весьма древняя болезнь,- ответил робот.- Вчера господин в момент
озарения открыл, что она вызывалась переохллл... Прошу прощения, это слово
встретилось мне впервые, и мои рецепторы плохо его усвоили.
- Вызывалась переохлаждением. И все?
- Да, все, господин.
Несравненный Дарби отпустил робота-ассистента.
Он с нетерпением ждал вызова. Случай необузданной любви или неотвязной
тоски помог бы ему отвлечься на время от крайне утомительных исследований,
связанных с этой загадочной болезнью. Но, увы, в последнее время
свирепствовала эпидемия чрезмерного благополучия, а это его мало
интересовало. Он предписывал таким больным кресла из твердых материалов, а
в тяжелых случаях - кровати с матрацами, и больные быстро выздоравливали.
Итак... насморк вызывался переохлаждением. Действовал он также и на
голосовые связки. Доказательство этому он, Дарби, обнаружил в
сохранившемся с незапамятных времен отрывке пьесы. Там была реплика:
"Мама, я люблю тебя". А затем шла ремарка:
"Произносится так, словно у вас насморк: гама, я гублю тебя".
"До чего же страшной была эта болезнь,- подумал несравненный Дарби,-
если наши предки сочиняли о ней пьесы".
Он вспомнил, что однажды при раскопках были обнаружены ампулы с
наклейкой "Принимать в случае насморка". Конечно, в них был яд -
несчастные больные, потеряв всякую надежду на выздоровление, кончали жизнь
самоубийством.
Но несравненному Дарби, светочу науки, никак по удавалось понять точный
смысл слова "переохлаждение". Вероятно, болезнь косила свои жертвы в те
незапамятные времена, когда города еще не были защищены куполами и смена
времен года целиком зависела от природы. Можно также предположить, что
"переохлаждение" - производное от слова "холод", Холод же - это чувство,
которое люди испытывали, стоя у сильного источника тепла... Или, может,
наоборот?
Он вызвал робота и потребовал объяснить ему, что такое холод.
- Холод,- повторил робот,- ощущение, связанное с внезапным -или
постепенным понижением температуры. Он вызывает побледнение кожи, а также
замерзание наиболее распространенной жидкости, то есть воды.
Несравненный Дарби нахмурил