Донев Антон - Несовершенная Конструкция



АНТОН ДОНЕВ
НЕСОВЕРШЕННАЯ КОНСТРУКЦИЯ
Перевод Т, Карповой
Клокочущая лава доходила ему до колен. Вокруг поблескива-
ли синеватые огоньки. А внутри скафандра поддерживалась
среднеевропейская температура. Вулканолог Грау медленно
спускался в растопленную породу, ругаясь про себя:
- Идиоты. Нашли, где приземлиться. Мало им ровных площа-
док, мало океанов, а они...
Несколько дней назад поступило сообщение, что из системы
Сириус приземляется корабль, предпочитающий эластичную поса-
дочную площадку. В этот момент вулкан Этна снова начал из-
вержение, и сириусяне угодили прямо в его кратер. Где их
сейчас искать? А если они пролетели Землю насквозь и выско-
чат на поверхность где-нибудь в Исландии? Может ли он дог-
нать их?
Теперь лава доходила ему до груди. Раскинув руки, Грау
нырнул. Вулкан продолжал действовать, снова и снова выбрасы-
вая его наверх. Хотя вулканолог был прекрасным пловцом, он
должен был напрячь все свои силы, чтобы добраться до первого
бокового канала. Здесь он отдохнул и заморил червячка, съев
две газообразные свиные отбивные, а затем уже продолжал
спуск.
Лава становилась все жиже. На стереоскопическом радарном
экране были видны стены кратера. Тут и там начали образовы-
ваться алмазы, сапфиры и другие с точки зрения прошлых вре-
мен драгоценности весом по две тонны и больше. Грау ирони-
чески рассматривал их. Как могли первобытные люди двадцатого
века ссориться из-за этих стекляшек?
Во время второго привала вулканолог решил немного пос-
пать. Он прислонился к раскаленному добела и понемногу таю-
щему, словно масло, куску базальта и включил сносинхронцый
механизм. Под звуки электронной музыки он забылся.
Разбудил его страшный толчок. Вокруг в лаве образовыва-
лись огромные газовые пузыри. Грау в испуге прислонился к
стене кратера. В передатчике, находящемся в шлеме скафандра,
что-то затрещало и засвистело, а потом стихло. Вулканолог
быстро включил радарный экран и увидел, как какое-то громад-
ное сигарообразное тело пронеслось мимо него кверху. Затем
новый взрыв отбросил его глубоко вниз в один из боковых ка-
налов.
- Идиоты! - взревел Грау. - Они решили вылететь! Не дож-
давшись меня! Идиоты-ы-ы-ы!
Но его никто не слышал. Передающий аппарат был поврежден
огромным давлением лавы.
Вулканолог решил выбраться наверх. Он крутился в кипящем
потоке, поднимаясь все выше и выше. Но когда движения Грау
замедлились, когда лава вокруг него стала густеть, а внешняя
температура упала до каких-то там пятисот градусов, он в
растерянности остановился.
- Что же это такое?
Он попытался подняться еще немного выше и увидел над со-
бой твердую породу. Заблудился! Оказался в тупике! Быстрее
назад! Грау опять нырнул вниз, нашел новый путь, поднялся
кверху и... снова уперся в потолок. Измученный, с сильно бь-
ющимся сердцем, он попытался связаться с внешним миром, но
аппарат безмолвствовал.
После нескольких безуспешных попыток выйти на поверхность
Грау опустился на дно вулкана, сел на еще не растопившуюся
кочку и задумался о...
На этом магнитофонная запись обрывается. Интересно, поче-
му в те времена люди говорили о себе в третьем лице? Непо-
нятно, как это они решались спускаться в вулкан в одиночку?
Запись была найдена в хорошо сохранившемся скафандре Грау
одним вулканолетом, который немного отклонился от своего
постоянного курса к центру Земли. По расчетам это случилось
приблизительно через пятьдесят лет после несчастья, постиг-
шего вулканолога. Сам Грау, вероятно, дождался бы с