Диксон Франклин - Братья Харди 4 (Тайна Летающего Экспреса)



ТАЙНА ЛЕТАЮЩЕГО ЭКСПРЕСА
Франклин У. ДИКСОН
ЗВЕЗДОЧЕТ
Громкие выхлопы, похожие на пушечные выстрелы, эхом отозвались в тихих улочках Бейпорта, и из-за угла вылетел допотопный автомобиль. Его плотный веснушчатый водитель затормозил прямо перед домом частного детектива Фентона Харди.
Восемнадцатилетний Фрэнк Харди и его брат Джо, на год младше, догадались, кто за рулем, еще не увидев гостя.
- Точно, Чет Мортон,- сказал светловолосый Джо, выглядывая из окна.- И, кажется, вне себя от волнения!
Чет помахал им рукой.
- Привет, ребята! В порту такое творится! Поехали скорей! - крикнул он.
Братья уже сбегали по ступенькам.
- Что там такое? - спросил темноволосый Фрэнк.
- Залезайте в машину, расскажу по дороге.
Все трое устроились на переднем сиденье, и Чет включил зажигание. Машина съехала с обочины, затем, подпрыгивая на ухабах, набрала скорость и устремилась в направлении бейпортской гавани.
Джо крепко схватился за приборную доску.
- Мы ведь уже едем! Рассказывай быстрей, пока эта развалюха не решила остановиться передохнуть.
Чет хмыкнул.
- Сэр, вы позволили себе пренебрежительно отозваться о моем любимом экипаже! Но, учитывая чрезвычайные обстоятельства, я пропущу ваше замечание мимо ушей. Нет, там в самом деле происходит что-то странное.

А причиной всему - тот корабль на подводных крыльях.
- «Летающий экспресс»?-удивился Джо.- Я думал, он вполне готов к послезавтрашнему первому рейсу.
Чет свернул на главную улицу Бейпорта и прибавил скорость.
- Все верно. Послезавтра он начинает регулярные рейсы в Провиденс. Хотел бы я иметь билет, но, увы, они давно проданы.
Провиденс был портовый город на южной оконечности Сабельного мыса, в семидесяти милях от Бейпорта. Братья Харди и их друг Чет часто плавали туда на моторной лодке семейства Харди, носящей гордое имя «Сыщик».
- Так что там с «Летающим экспрессом»? - поинтересовался Фрэнк.- Сломался?
- Нет, насколько я понял,- покачал головой Чет.- Общественное мнение изменилось. Кажется, кто-то хочет расстроить планы владельца.
- Это интересно,- отозвался Джо. Чет остановился на красный свет перед фотомагазином «Кондор».
- Слушай, Фрэнк, давай заберем фотографии, раз уж мы здесь оказались,- предложил Джо.
- Ты прав. Чет, подождешь минутку?
Фентон Харди и его помощник Сэм Рэдли снялись здесь в фотомастерской, чтобы обновить свои удостоверения, срок действия которых уже подходил к концу. Чет поставил машину у входа, и братья поспешили в магазин. Фрэнк взял снимки Сэма, Джо - фотографии отца.

Они заплатили и поехали дальше.
Еще издалека ребята услышали шум. На причале у стоянки «Летающего экспресса» собралась целая толпа. Владельцы небольших лодок кричали и махали руками, показывая на сияющее белизной судно, низко сидящее в воде.

Чет запарковал машину, и они подошли ближе.
На носу корабля помещались кабина и капитанский мостик, сзади находилась еще одна кабина. Переднее стекло рулевой рубки выходило на крытую металлом палубу, явно не предназначенную для пассажиров. Задняя палуба была значительно ниже, ее обрамляли белые столбики ограждения.
- Вот это лодочка! - в восхищении сказал Фрэнк.
- В ней сто футов длины,- пояснил Чет.- Рассчитана на шестьдесят пассажиров, а максимальная скорость - до семидесяти миль в час.
- Не понимаю, что они могут иметь против такой красоты,- пожал плечами Джо, показывая на группу пикетчиков с плакатами. На одном из них крупными буквами красовалось:
ОСТАНОВИТЕ «ЛЕТАЮЩИЙ ЭКСПРЕСС»! ЗАЛИВ БАРМЕТ В ОПАСНОСТИ
- Я тоже ума не приложу,- подхватил Фрэнк,