Дилиберто Марко - И Баттиста Был Рожден



Марко Дилиберто
...И БАТТИСТА БЫЛ РОЖДЕН
Перевод с итальянского Л. Вершинина
Гулкий металлический голос объявил:
- Корабль входит в субпространство. Пассажиров просят оз-
накомиться с тестом 43F/44.
Мужчина средних лет вынул из конверта лист зеленой бумаги
и с живейшим интересом стал читать. Все остальные пассажиры
последовали его примеру, за исключением сидевшего рядом по-
жилого лысого человека.
- А вы что же медлите? - полюбопытствовал мужчина средних
лет.
- Ах да, верно! - с улыбкой ответил пожилой господин. -
Если вам не трудно, почитайте, пожалуйста, вслух. А я послу-
шаю.
"Переход в субпространство, - принялся громко читать муж-
чина средних лет, - вызывает у некоторых людей недомогание,
по своим симптомам очень напоминающее морскую болезнь. Субъ-
екты, подверженные этой болезни, могут избежать неприятных
ощущений, проглотив таблетку К-3, которая выдается бесплатно
нашей авиакомпанией. Для проверки предрасположения (или не-
восприимчивости) к данной болезни вас просят выполнить сле-
дующий тест:
1. Начертить прямую линию.
2. Начертить зигзагообразную линию.
3. Указать, на каком этаже вы предпочитаете жить.
На выполнение задания отводится две минуты. Конверт про-
сим опустить в отверстие на спинке сиденья. Заранее благода-
рим вас и просим не забывать: Авиакомпания Девятой Галактики
- гарантия быстроты и комфорта!"
Мужчина средних лет вынул ручку и провел на листе бумаги
сначала прямую линию, затем зигзагообразную, после чего вни-
зу написал "сто пятидесятый этаж".
- Разрешите взглянуть? - вежливо спросил пожилой мужчина.
Он пробежал глазами лист бумаги.
- Рад за вас! Вам таблетка не понадобится.
- Да? В самом деле? А откуда вы знаете? - изумился его
сосед.
- Очень просто. Предрасположение к субпространственной
болезни вызывается легким нарушением нормальной деятельности
вестибулярного аппарата.
- Простите, но при чем здесь прямая линия?
- Чем слабее у вас выражено чувство физического равнове-
сия, тем менее четкой и прямой будет проведенная вами линия.
Электронный мозг, проверяющий тест, фиксирует малейшие отк-
лонения и даже положение прямой относительно самого листа
бумаги.
- А зигзагообразная линия?
- Тут главное степень нажима пера и равнозначность углов.
Чем сильнее пассажир нажимает на перо, тем больше его пот-
ребность опереться на что-либо. Надеюсь, вы улавливаете мою
мысль?
- О да! - с восторгом воскликнул мужчина средних лет. - А
чем выше я хочу жить, тем меньше мой страх перед пустотой и
тем совершеннее чувство равновесия...
- Все очень просто, не так ли?
- Но откуда вы все это знаете? И почему вы не заполнили
тест? У вас могут быть неприятности.
- Видите ли, - смешавшись, ответил пожилой мужчина, -
собственно, этот тест составил я.
- О боже! - воскликнул мужчина средних лет.
- Позвольте представиться: Контер, профессор Правительст-
венного центра прикладной психологии.
- О боже! - только и смог повторить его сосед.
- Что вас так удивляет?
- Но ведь никто, ни один человек еще не видел живого про-
фессора из Центра прикладной психологии! - пробормотал муж-
чина средних лет.
- Так уж и никто? - улыбнулся Контер. - Вы-то уж наверня-
ка видите его перед собой, не правда ли?
- Я... я бесконечно счастлив. Я... я всем расскажу, какая
мне выпала честь. Мне казалось, что все вы путешествуете в
особых кораблях... Нет, это поразительно... Когда моя жена
узнает... Меня зовут Джозеф Мюллер, я земледелец.
- Рад познакомиться, - сказал Контер, протягивая ему ру