Диллард Дж М - Последний Рубеж (Звездный Путь)



Д.М. ДИЛЛАРД
ЗВЕЗДНЫЙ ПУТЬ
"ПОСЛЕДНИЙ РУБЕЖ"
Перевод Е.П. Лесниковой
ПРОЛОГ
Повинуясь голосу смотрителя, каменная глыба двери неслышно приоткрылась,
вызывая узницу на выход. Т'Ри давно ждала этого. Проснувшись среди ночи и лежа
с открытыми глазами, она напряженно вслушивалась в гнетущую тишину каменного
мешка, куда сквозь узкую горловину потолочного оконца заглядывали звезды.
Только они рассеивали темноту синим мерцающим светом. Этого вполне хватало
привыкшей к полутьме Т'Ри, чтобы различать каменное ложе, чуть приподнятое над
полом, застеленное тонкой жесткой подстилкой, сплетенной из старого тряпья
прежними обитателями мешка, именуемого камерой. А спящего рядом маленького
сына мать разглядела бы и в кромешной тьме.
Как ни осторожно поднялась она с ложа, ребенок тревожно вздрогнул,
беспокойно заворочался, но не проснулся. Облегченно вздохнув, Т'Ри шагнула в
угол, нащупала рукой свой аккуратно сложенный плащ и, накинув его на себя,
подошла к двери. Та была приоткрыта ровно настолько, чтобы человек мог с
трудом протиснуться в узкий лаз, а не свободно выйти. Упираясь ладонями в
дверь, Т'Ри оттолкнула ее от себя и вышла в коридор.
Худощавый, темноволосый смотритель ждал ее с фонарем в руке. За его спиной
неподвижно застыла человеческая фигура в длинном одеянии с капюшоном,
скрывавшим адепта - весьма представительное лицо в иерархии колинару. Но как
ни скуден был свет фонаря, по складкам одежды, по манере держаться в адепте
легко угадывалась женщина, а у Т'Ри была лишь одна соперница - Т'Сей. И ее
появление в коридоре темницы означало, что она добилась-таки своего и должна
сейчас утвердить себя на место свергнутого противника.
Зная, что должно произойти, Т'Ри почувствовала острую физическую боль,
пронзившую все ее существо. Но она была и остается, несмотря ни на что,
адептом, в совершенстве управляющим своими эмоциями, и потому ее лицо выражало
полное спокойствие. Да и какие эмоции помогут тому, кто должен выслушать
приговор и смириться с ним?
Выдержав минуту молчания, смотритель заговорил, и его голос напоминал
ночной ветер в пустыне.
- Колинару пришли к согласию, и решение принято.
"Без меня, - мысленно добавила Т'Ри, - и значит, против меня. Сначала меня
без видимой причины отстранили от власти, а теперь осудили и лишили титула,
хотя я не совершала никакого преступления".
Боль не оставила ее, но еще острее сжал сердце страх за своего ребенка,
которого у нее могут отнять. Но внешне она ничем не выдала своих чувств.
Т'Сей сняла капюшон, открыв бледное, с желтым оттенком, лицо, обрамленное
черными, с проседью, волосами, сделала шаг вперед, выдвигаясь из-за
смотрителя, и громким бесстрастным голосом объявила:
- Теперь я - Верховный Магистр колинару, а ты - никто, ничтожество. Но
колинару воздают каждому по заслугам, и мы не можем лишить тебя высочайшего
права: после твоей смерти твой дух будет вечно храниться в Великом Зале Мудрой
Мысли.
Выдержав короткую паузу, она понизила голос и доверительно, почти
сочувственно, проговорила:
- Ты слишком опозорила себя при жизни, и посмертного позора мы тебе не
желаем.
- Что еще? - покорно спросила Т'Ри, и Т'Сей поняла, что речь идет о
возможной высылке в уединенной горной резиденции Гол.
Новый Верховный Магистр сменила доверительный тон на строго официальный, с
каким колинару обращаются к представителям других миров и к отступникам и
еретикам своего мира:
- Если ты хочешь, можешь остаться на Гол и жить среди нас, но не как одна
из нас, а как пария